01 febrero 2008


A comienzos de 1959, Ritchie Valens participaba en el llamado "Winter Dance Party", una gira de grandes estrellas del rock and roll por el Medio Oeste americano. La mala organización del evento, no tuvo en cuenta la necesidad de una calefacción adecuada en el autobús que llevaba los músicos, y algunos enfermaron por las bajísimas temperaturas reinantes. Para evitar una noche más de viaje en esas condiciones, Buddy Holly tuvo la idea de alquilar un avión, después de la actuación en el "Surf Ballroom" de Clear Lake, Iowa, para llegar cuanto antes a un hotel, a dormir y descansar cómodamente. Ritchie Valens irónicamente ganó su lugar en el avión aquella noche apostando a la suerte, pero sellando así su destino. La avioneta era un Beechcraft Bonanza para cuatro pasajeros, pilotado por un joven inexperto a medianoche, en medio de una gran tormenta de nieve. Al parecer, el piloto no tenía conocimientos suficientes, y desconcertado por la nieve que todo lo cubría, habría equivocado la lectura de los instrumentos, única manera de volar a visibilidad nula, entre nubes y campos absolutamente blancos. Fue así que en lugar de subir, la avioneta en realidad bajó, y se estrelló a las pocas millas del despegue, en un campo cercano al aeropuerto. Aparte de Ritchie de 17 años, murieron aquel día Buddy Holly de 22, J.P. "The Big Bopper" Richardson de 28, y el piloto Roger Peterson. Ritchie Valens fue enterrado en el cementerio San Fernando Mission Cemetery en Mission Hills, California.


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