13 abril 2009


A principios de 1961 los productores Harry Balk e Irving Micahnik estaban en los estudios Atlantic de New York grabando una canción llamada "Runaway" para el sello Big Top con un joven rockero llamado Del Shannon. Ellos sabían que la melodía tenía todo el potencial para ser un superventas, pero tenían un problema: el cantante era incapaz de llegar a la nota más alta en el clímax de la canción. Cuando acabó la sesión, Shanon regresó a su casa en Grand Rapids, Michigan, mientras Balk y Micahnik se retiraron a un cercano estudio de masterización con Johnny Bienstock, el propietario de "Big Top", para ver qué podían hacer para poder sacar de allí un éxito. Entonces se dieron cuenta que pasando la cinta más rápido las notas cruciales quedaban perfectamente en su sitio, pero eso implicaba que la voz de Del en todo el resto de la canción quedaba ligeramente alta, tenía un registro poco natural. Y también vieron que el fondo musical quedaba demasiado agudo en los momentos precisos. Como jefe de la compañía discográfica, la decisión tenía que tomarla Bienstock. Y se arriesgó al pensar que la distintiva voz de Shanon iba a ser el punto focal de la canción, y que la gente que la escuchase no iba a notar que ocurriese nada con la música que la respaldaba. Y para confirmarlo envió un disco de prueba al disck-jockey Dick Bartel, de la WOLF de Orlando, Florida. Bartel emitió la canción a las dos de la mañana del sábado siguiente. E incluso a esas horas de la noche la centralita telefónica se colapsó de oyentes preguntando donde podían comprar "Runaway". Cuando comenzaba con su programa el lunes, Bartel telefoneó a Bienstock y le dijo que tenía en sus manos un éxito de enormes dimensiones. En cuanto la canción se emitió por televisión en "American Bandstand" subió al número 1 de las listas de ventas en toda Norteamérica para mantenerse en esa posición durante un mes. Y en Inglaterra el éxito fue aún mayor, allí se mantuvo en el número 1 durante seis meses seguidos. En la actualidad Bienstock mantiene que, hasta el día de su muerte en 1990, Del Shanon nunca supo que su mayor éxito había sido acelerado artificialmente.

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