07 agosto 2010


El guitarrista Merle Watson, hijo del invidente y legendario músico de bluegrass Doc Watson, ganó en 1985 el premio Best Finger Picking Guitarist-Folk/Blues or Country que concede la prestigiosa revista Frets Magazine, pero no vivió lo suficiente para disfrutarlo, ya que falleció en un trágico y absurdo accidente la madrugada del 22 de octubre de ese mismo año. Esa fatídica noche, al no poder conciliar el sueño, bajó al sótano donde había improvisado un pequeño taller de carpintero. Allí procedió a recortar algunos paneles de haya roja que había comprado precisamente para cubrir las paredes del sótano. De pronto, la hoja de la sierra chocó contra un nudo de la madera y una gran astilla se soltó violentamente para ir a clavarse en uno de sus brazos. Asustado porque el tamaño de la astilla era considerable y porque no se atrevía a extraerla, cogió las llaves del tractor y se fue a buscar ayuda. En medio de la noche divisó a lo lejos una casa iluminada en la cima de una cercana y empinada colina, y hacia allí se dirigió sin parar de rezar y pidiendo a Dios que le permitiera llegar antes de perder el conocimiento. Y en esta ocasión, Dios le escuchó. Llegó a la casa y con la ayuda de la amable pareja que residía en aquel lugar pudo sacar la astilla del brazo. Después le vendaron la herida y regresó a su casa, a pesar de que aún estaba débil a causa del traumatismo y la pérdida de sangre. Trágicamente, en el camino de regreso el tractor volcó y salió despedido del vehículo. La Muerte quiso asegurarse de realizar esta vez bien su trabajo haciendo aterrizar el tractor sobre el guitarrista de 36 años de edad, matándolo instantáneamente. Tras la prematura muerte de este brillante músico, su padre Doc Watson organizó un festival en su memoria, el MerleFest, que se celebra cada año desde entonces en Wilkesboro, Carolina del Norte, Estados Unidos. En la actualidad es uno de los festivales de música acústica más populares del mundo, atrayendo a más de 70.000 seguidores de este género musical cada año.

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